LSE - Small Logo
LSE - Small Logo

Blog Admin

January 11th, 2015

The best bookshops in Granada, Spain

1 comment

Estimated reading time: 10 minutes

Blog Admin

January 11th, 2015

The best bookshops in Granada, Spain

1 comment

Estimated reading time: 10 minutes

Isabel López Ruiz shows us around the most beautiful bookshops in Granada, Spain. If there’s a bookshop that you think other students and academics should visit when they’re undertaking research or visiting a city for a conference, find more information about contributing after this article.

This bookshop guide has been translated into Spanish by Samuel Trevor and Avilia Zavarella (Spanish LN785, teacher Esteban Lozanoas part of the LSE Reviews in Translation project, a collaboration between LSE Language Centre and LSE Review of Books. Please scroll down to read this translation or click here.

Granada city-overview

The word ‘bookshop’ is not usually one associated with the city of Granada, in southern Spain; Alhambra, tapas, and sun are probably more obvious choices, but as of 1st December 2014, things have started to change as Granada has been named a UNESCO City of Literature.

Undeniably, Granada remains one of Spain’s most important literary centres. It is the birthplace of renowned poets like Fray Luis de Granada, the alma mater of Spain’s most important twentieth-century poet, Federico García Lorca, and it served as inspiration for literary giants like Washington Irving.

Bookshops have been fundamental in keeping the city’s literary heritage alive. Here, I have selected three noteworthy ‘librerías’ that are sure to satisfy any bookish visitors.

Tienda Librería de la Alhambra: Conveniently situated close to the city’s historic centre, this elegant bookshop/souvenir shop/information point hybrid should be your first port of call if you are interested in learning more about Granada’s artistic heritage. Particular attention is paid to the city’s famous UNESCO World Heritage Site of the Alhambra, Generalife, and Albayzín, with a huge range of literature available in several languages. There is something for everyone: from basic tourist guides to specialised books on Islamic art and design which bring the shelves to life with their bright, patterned covers, emulating the very walls they seek to depict. The vast majority of titles are available in English, with E. H. Gombrich’s seminal The Story of Art being a particular gem. This bookshop also sells high quality souvenirs (postcards, jewellery, stationary) and even has an official information point where visitors can print off their Alhambra tickets. Two sister bookshops are located by the entrance to the Alhambra complex and inside the Palace of Charles V. Highly recommended for anyone with a passing interest in the Alhambra and art in general.

Libreria Bakakai- 1

Librería Bakakai: This charming, self-proclaimed ‘critical’ bookshop is one Granada’s hidden treasures. Stepping inside makes one feel like they have gone back in time into an early twentieth-century revolutionary ‘tertulia,’ where attendees would be invited to discuss revolutionary artistic, literary, and political ideas. Most of the titles available in this bookshop clearly align themselves with left-wing ideologies, but that should not detract any avid readers from visiting, as Bakakai sells an eclectic mix of second-hand and rare books, zines, and political and literary journals, to name a few. Furthermore, it has well-stocked, specialist sections on Feminism, Anthropology, Colonialism, Beatnik Counterculture, and even Slavic Literature. Bakakai also holds regular literary events and debates, contributing to its encouragement of ‘critical thinking.’ Unfortunately, most titles are only available in Spanish but this bookshop is still worth a visit for any open-minded book lover, if not only to enjoy its seemingly chaotic yet cosy layout. Ideal for humanities and social sciences researchers, and anyone interested in political and social theory.

Libreria Babel-2

Librería Babel: Possibly the most traditional bookshop out of the three, but by no means any less interesting, Babel has made a name for itself in Granada as a reliable and well-stocked hub for university students and general readers alike. It is one of the largest bookshops in the city, with a sister bookshop just down the street, also called Babel. It features a huge number of literary works translated into Spanish, as well as all the latest releases. Nestled at the far end of the bookshop, visitors can find entire bookshelves dedicated to Spanish literature, a must-see for anyone interested in or studying the works of authors from Miguel de Cervantes to Miguel Delibes. Due to its size, Babel also features a large number of university textbooks and academic manuals which would not be stocked in other smaller bookshops. With a wide range of available topics, from Sport to Philosophy, plus a suitably colourful Children’s section in the middle of the shop, Babel is sure to stock any book you are looking for. Once again, the vast majority of titles are in Spanish, but foreign visitors should visit Babel if they want to get a taste for what a typical Spanish bookshop looks like.

Honourary mentions go to Librería Metro, Granada’s prime English bookshop, and three beautiful second-hand bookshops: Librería Atlas, Librería Praga, and Librería Reciclaje, all centrally located.


Isabel López Ruiz is currently completing an MA in Twentieth-Century Literary Studies at Durham University, having previously graduated from the University of Granada (Spain) with a BA in English Language and Literature. Isabel has written articles for the Times Higher Education (both online and in print) and The Huffington Post. She also sub-edits Palatinate, Durham’s Student Newspaper. Her research interests centre on feminist literary criticism and 20th century women’s poetry, especially Sylvia Plath. She tweets at @packt_sardines. Read reviews by Isabel.


Isabel López Ruiz nos muestra alrededor de la librerías más hermosas en Granada , España. Si hay una librería que opinas que otros estudiantes y académicos deben visitar cuando están emprendido una investigación o están visitando una ciudad para una conferencia, podras encontrar más información sobre la colaboración después de este artículo.

La palabra ‘librería’ normalmente no se asocia con la ciudad de Granada, en el sur de España; Alhambra, tapas, y el sol son probablemente elecciones mas evidentes, pero a partir del 1 de diciembre 2014, las cosas han comenzado a cambiar ya que Granada ha sido nombrada ciudad de la literatura de la UNESCO.

Innegablemente, Granada permanece uno de los centros literarias ms importantes de España. Es el lugar de origen de poetas famosas como Fray Luis de Granada, el alma mater del vate García Lorca, y sirve como una inspiración para los gigantes literarios como Washington Irving.

Las librerías han sido fundamentales en la supervivencia del patrimonio de la ciudad. Aquí, he elegido tres librarías notables que definitivamente puede satisfacer cualquier visitante estudioso.

Tienda Librería de la Alhambra: Situada convenientemente cerca del centro histórico de la ciudad, este híbrido de librería/ tienda de recuerdos/ punto de información debe ser su primer punto de escala si quieres entender más sobre la herencia artística de Granada. Se presta particular atención al famoso lugar de herencia mundial de la Alhambra, el Generalife y el Albayzín, con una gama enorme de literatura, disponible en varios idiomas. Hay algo para todo el mundo, desde las guías turísticas básicas a los libros especializados en el arte y diseño Islámico que dan vida a las repisas con sus forros radiantes y estampados imitando los mismos muros que buscan representar. La gran mayoría de los títulos están disponibles en inglés, con “La Historia del Arte” escrito por E.H. Gombrich como una joya particular. También, esta librería vende recuerdos de alta calidad (por ejemplo, postales, joyería y material de papelería) e incluso tiene un punto de información oficial donde los visitantes pueden imprimir sus entradas para la Alhambra. Las librerías hermanas se sitúan al lado de la entrada del complejo de la Alhambra y dentro del palacio de Carlos V. Muy recomendable para cualquiera con un interés pasajero en la Alhambra o el arte por lo general.

Librería Bakakai: Esta librería autoproclamada y encantadora es uno de los tesoros ocultos de Granada. Al entrar puedes sentir que retrocedes en el tiempo en una tertulia revolucionaria del siglo XX, donde los asistentes serian invitados para discutir ideas revolucionarias del arte, la literatura y la política. La mayoría de los títulos disponibles en esta librería se nivelan con las ideologías izquierdas, pero no se debe desalentar lectores ávidos de visitar, porque Bakakai vende una mezcla ecléctica de libros raros y de segunda mano, zines, y revistas políticas y literarias, por mencionar algunos. Además, tiene secciones bien surtidas y especializadas sobre Feminismo, Antropología, Colonialismo, Contracultura Beatnik, e incluso Literatura Eslava. Bakakai también lleva a cabo eventos y debates literarios, que contribuyen a sus estimular su promoción del pensamiento critico. Lamentablemente, la mayoría de los libros están disponibles solamente en español,  aún así todavía la librería merece la visita de cualquier amante de los libros que tenga una mente abierta, aunque si solo sea para disfrutar su aspecto aparentemente caótico a la vez que acogedor. Este es un lugar ideal para investigadores de humanidades y ciencias sociales, y para cualquiera que esté interesado en teoría política y social.

Librería Babel: Posiblemente la librería más tradicional de las tres, pero de ninguna manera menos interesante, Babel se ha hecho un nombre en Granada como un centro fiable y bien surtido para estudiantes universitarios y lectores en general. Es una de las librerías más grandes de la ciudad, y tiene una librería hermana en la misma calle, también llamada Babel. Cuenta con una gran cantidad de obras literarias traducidas al español, así como todos los últimos lanzamientos. Recogidas al fondo, en el otro extremo de la librería, los visitantes pueden encontrar estanterías completas dedicadas a la literatura española, algo de obligada visita para cualquier persona interesada o que estudie las obras de autores desde Miguel de Cervantes hasta Miguel Delibes. Dado su tamaño, Babel también cuenta con una gran cantidad de libros de texto universitarios y manuales académicos que no se almacenarían en otras librerías más pequeñas. Con una amplia gama de temas disponibles, desde deporte hasta filosofía, y una sección para niños adecuadamente colorida en el centro de la tienda, Babel seguramente almacenará cualquier libro que esté buscando. Una vez más, la gran mayoría de los títulos están en español, pero los visitantes extranjeros deberían visitar Babel si desean conocer cómo es una típica librería española.

Las menciones honoríficas van a Librería Metro, la principal librería inglesa de Granada, y tres hermosas librerías de segunda mano: Librería Atlas, Librería Praga y Librería Reciclaje, todas ubicadas en el centro.


Isabel López Ruiz está actualmente completando un máster en Estudios Literarios del Siglo XX en la Universidad de Durham, habiéndose graduado previamente en la Universidad de Granada (España) con una licenciatura en lengua y literatura inglesas. Isabel ha escrito artículos para el Times Higher Education (tanto en línea como en forma impresa) y The Huffington Post. También subedita Palatinate, el periódico estudiantil de Durham. Sus intereses de investigación se centran en la crítica literaria feminista y la poesía femenina del siglo XX, especialmente la de Sylvia Plath. Ella tuitea en @packt_sardinesLee otras reseñas de Isabel.


Do you have a favourite bookshop? If there’s a bookshop that you think other students and academics should visit when they’re undertaking research or visiting a city for a conference, then now’s your chance to tell us all about it.

As part of a new feature on LSE Review of Books, we’re asking academics and students to recommend their favourite two or three bookshops in a particular city, with the aim of building an exciting online series for our book-loving community of readers the world over.

Bookshops could be academic, alternative, foreign language, hobby-based, secret or underground institutions, second hand outlets, or connected to a university. We’d like to cover all world regions too.

If something comes to mind, we’re looking for around 150 words per bookshop, detailing why this place is a must-see. Our editorial team can then find suitable photos and links to accompany the piece, though you’re welcome to supply these too. We only ask that you focus on just one city or region, and two or three bookshops within it.

Email us now if you’d like to contribute: lsereviewofbooks@lse.ac.uk

Print Friendly, PDF & Email

About the author

Blog Admin

Posted In: Bookshop Guides | Europe and Neighbourhoods | Reviews in Translation | Translated Reviews

1 Comments

Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 2.0 UK: England & Wales
This work by LSE Review of Books is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 2.0 UK: England & Wales.