Hung-Ya Lien takes us on a tour of the best bookshops in Mexico City, Mexico. If there’s a bookshop that you think other students and academics should visit when they’re undertaking research or visiting a city for a conference, further information about contributing follows this article.

This bookshop guide has been translated into Spanish by Bhavin Patel and Rosie Sluggett (Spanish LN785, teacher Esteban Lozanoas part of the LSE Reviews in Translation project, a collaboration between LSE Language Centre and LSE Review of Books. Please scroll down to read this translation or click here.

Mexico City Bookshop ImageImage Credit: Mexico City (Blok 70 CC2.0)

I would like to think that even an outsider’s point of view can do justice to the essentially good bookshops in any city in the world. I travelled to Mexico City on holiday this May. Based on a little research of my own online as well as a local friend’s advice, I was very much looking forward to indulging myself in some of the best bookshops in the city.

It is impossible for a book lover to be disappointed by the fantastic bookshops, whether independent ones or chains, that Mexico City has to offer. For me personally, its chain bookstores own and proudly present their unique characters just as well as the independent ones. And just because one isn’t a fluent Spanish speaker (yet!), this does not mean one would ever fail to appreciate the full stacks of Spanish language books on the floor or those neatly arranged in rightful order on the shelves. No book is discriminated against, and no visitor, local or from overseas, is treated differently.

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Image: Tombstone of Rosario Castellanos.

Rosario Castellanos – named after the renowned Mexican poet and author – is located in Condesa and is owned by Mexican publishing company, Fondo de Cultura Económica (FCE). Not only does it have a wide range of Spanish and English books, but it also offers CDs, DVDs and a café for relaxing. After my visit, I came to know that Rosario Castellanos was only established in 2006. Heartwarming is not the first word that popped into my mind when setting foot in it. Instead, the vast white paint-based interior gently forces you to be in awe. Tree branch-shaped decoration on the ceiling makes total sense in an instant for it reminds us of where books come from in the first place. For me personally, an Asian visitor from half the world away, the very concept of Ibero-American literature did not become fully visualised in my head until the moment I stood right in front of this section in the bookshop. I realised once again that the world is so much bigger than you may have thought, yet one can venture into at least one small aspect of it by reading. My sense of awe transformed back into radiant feelings for books again.

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El Péndulo Bookshop (Condesa).

The second bookshop on my list is called Cafebrería el PénduloThere are six branches of them in Mexico City – I visited the one in Roma. It is also a combination of coffee shop and bookstore as its name implies. Apart from decent literature collections, an exquisite assortment of records and films can also be found. What was more surprising for me was to view the wall full of comic books besides the staircase leading to the first floor. I am no comic book nerd, but it was still a sight to see. El Péndulo embodies the décor, which manages to be both spacious and intimate at the same time. Encountering Roberto Bolaño’s 2666 in the shop was a moment to remember for I had never seen any other version before. Waiters in the coffee bar who endeavoured to help a foreigner with broken Spanish wanting to order a café to sip in the shop made the visit all the more delightful.

The boroughs (or colonias) of Condesa and Roma are literally next to each other. According to my local friend, you get to see the turn of the centuries in these areas; this is precisely true once you see them with your own eyes. Mexico City resembles Paris when it comes to its literary atmosphere – one easily comes across stores or street book vendors in random alleys. In this sense, Mexico City really is a city of bookshops.

Mexico Bookshop Image 4However, instead of a bookshop, the final recommendation on my list is a library, Biblioteca Vasconcelos, which sits in the north of the city. It is dedicated to the Mexican writer, José Vasconcelos. Inside the library, there is a massive white whale skeleton hanging in the air. Transparent walls easily let sunlight into this megalibrary, warm inside on a sunny day in May. Looking up from the ground, I see floors and bookshelves overtopping each one below. A friend said that it looks like being inside the fifth-dimensional tesseract in the movie Interstellar. I gladly imagined myself standing in singularity – without being actually caught in the gravitation pull, for sure – in this library, in Mexico City and perhaps even in Mexico as a whole. Standing here in Biblioteca Vasconcelos, one sees the infinite possibilities of Mexico’s future.


Hung-Ya Lien is from Taiwan. She graduated with an MSc in Politics and Government in the EU from LSE in 2008. Once a happy Sales Assistant in Zavvi and HMV in London, her current position is Assistant Research Fellow at the Taiwan Foundation for Democracy in Taiwan.

Note: This bookshop guide gives the views of the author, and not the position of the LSE Review of Books blog, or of the London School of Economics. Thank you to Hung-Ya Lien for providing the image of Biblioteca Vasconcelos. Image Credits: Image One, The Tombstone of Rosario Castellanos , Thelmadatter CC 3.0; Image Two, El Péndulo Bookshop (Condesa), Keizers CC 3.0


Hung-Ya Lien nos lleva en un tour por las mejores librerías en la Ciudad de México, México. Si hay alguna librería que piensas que otros estudiantes y académicos deben visitar cuando hacen investigaciones o están visitando una ciudad para una conferencia, después de este artículo se da información sobre como contribuir.

Image Credit: Mexico City (Blok 70 CC2.0)

Me gustaría pensar que incluso el punto de vista de un extraño puede hacer justicia a las buenas librerías esenciales en cualquier ciudad del mundo. Este mayo fui de vacaciones a Ciudad de México. Guiada por mis propias pequeñas investigaciones en internet, así como por el consejo de un amigo local, estaba deseando deleitarme con algunas de las mejores librerías de la ciudad.

Es imposible que una amante de los libros pueda estar decepcionada por las fantásticas librerías, ya sea independientes o formen parte de cadenas, que la ciudad de México tiene que ofrecer. Para mí personalmente, sus librerías pertenecientes a cadenas tienen, y orgullosamente presentan sus características únicas, tan bien como las independientes. Y solo porque una no sea hablante de español fluido (¡todavía!) no significa que una nunca pueda apreciar los montones de libros españoles apilados en el suelo o los ordenados cuidadosamente en su lugar correcto en los estantes. Ningún libro es discriminado y ningún visitante, local o extranjero es tratado de una manera diferente.

Rosario Castellanos – lleva el nombre de la famosa poeta y autora mexicana – se encuentra en Condesa y es propiedad de la empresa editorial mexicana, Fondo de Cultura Económica (FCE). No solo tiene una amplia gama de libros ingleses y españoles, sino que además ofrece CDs y DVDs y una cafetería para relajarse. Después de mi visita me enteré de que Rosario Castellanos solo se estableció en 2006. “Reconfortante” no es la primera palabra que cruzó mi mente cuando puse un pie en el lugar. Más bien, el vasto interior pintado de blanco le obliga suavemente a uno a quedar asombrado. Las decoraciones en forma de un árbol en el techo tienen total sentido en un instante, porque nos recuerda de donde vienen los libros en primer lugar. Para mí personalmente, una visitante asiática de la otra mitad del mundo, el concepto real de literatura iberoamericana no se visualizó completamente en mi cabeza hasta el momento en el que me detuve frente a esa sección de la librería. Me he dado cuenta otra vez de que el mundo es mucho más grande de lo que se pudiera pensar, pero leyendo puedes aventurarte al menos en un pequeño aspecto de él. Mi sentimiento de asombro se transformó de nuevo en un radiante sentimiento de atracción hacia los libros.

La segunda librería en mi lista se llama Cafebrería el Péndulo. Hay seis sucursales en la Ciudad de México – yo visité una de ellas en Roma. Como su nombre insinúa, es una combinación de café y librería. Aparte de las decentes colecciones de literatura, se puede encontrar un surtido exquisito de discos y películas. Lo que más me sorprendió fue ver la pared llena de cómics, al lado de la escalera hacia la primera planta. Yo no diría que soy una fanática de los cómics, pero esta vista fue todo un espectáculo. El Péndulo personifica la decoración, que consigue ser espaciosa e intima al mismo tiempo. Encontrarse con 2666 de Roberto Bolaño en la tienda fue un momento para recordar, porque nunca antes había visto un ejemplar del mismo. Los camareros en la cafetería, quienes intentaron ayudar un extranjero con español chapurreado a pedir un café para tomar en la tienda, hicieron la visita todavía más encantadora.

Los barrios (o colonias) de Condesa y Roma están literalmente al lado el uno del otro. Según mi amigo local, se puede ver el cambio de siglo en estas áreas, y esta es la pura verdad cuando los ves con tus ojos propios. La ciudad de México se parece a París cuando se trata del ambiente literario – fácilmente uno puede encontrar tiendas o vendedores ambulantes de libros en un cualquier callejón. En este sentido, la ciudad de México realmente es una ciudad de librerías.

Sin embargo, en lugar de una librería, la recomendación final de mi lista es una biblioteca, Biblioteca Vasconcelos, situada en el norte de la ciudad. Está dedicada al escritor mexicano, José Vasconcelos. Dentro de la biblioteca, hay un esqueleto gigante de una ballena blanca que está colgado en el aire. Paredes transparentes hacen pasar fácilmente los rayos de sol a través de esta mega biblioteca hacia el interior, cálido durante un día soleado en mayo. Elevando la vista del suelo, veo pisos y estanterías que se superponen. Un amigo dijo que parece como estar dentro del tesseracto de la quinta dimensión de la película Interstellar. Yo me imaginé con alegría estar parada en solidaridad – sin estar realmente atrapada en el tirón de la gravitación, seguro – en esta biblioteca, en la ciudad de México, y quizás hasta en México como un conjunto. Estando parada aquí en la biblioteca Vasconcelos, se pueden ver las posibilidades infinitivas del futuro de México.


Hung-Ya Lien es de Taiwán. Se graduó con una licenciatura en Política y Gobierno en la UE por LSE en 2008. Una vez vendedora feliz en Zavvi y HMV en Londres, su posición actual es la de Becaria Asistente de investigación de la Fundación Taiwán para la Democracia en Taiwán.


Do you have a favourite bookshop? If there’s a bookshop that you think other students and academics should visit when they’re undertaking research or visiting a city for a conference, then this is your chance to tell us all about it.

As part of a regular feature on LSE Review of Books, we’re asking academics and students to recommend their favourite two or three bookshops in a particular city, with the aim of building an exciting online series for our book-loving community of readers the world over.

Bookshops could be academic, alternative, foreign language, hobby-based, secret or underground institutions, secondhand outlets or connected to a university. We’d like to cover all world regions too.

If something comes to mind, we’re looking for around 150 words per bookshop, detailing why each place is a must-see. Our editorial team can then find suitable photos and links to accompany the piece, though you’re welcome to supply these too. We only ask that you focus on just one city or region, and two or three bookshops within it.

Email us now if you’d like to contribute: lsereviewofbooks@lse.ac.uk

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